La peau extra-sèche est une peau qui a une sécheresse extrême ; ce n’est pas qu’un problème de confort ; elle peut également favoriser l’évolution vers de vraies pathologies cutanées. La peau extra-sèche se ressent, elle tire, manque de souplesse, et devient parfois irritable (sensations de brûlures ou de démangeaisons). Mais elle peut aussi favoriser une desquamation plus ou moins visible, pouvant lui donner un aspect « en écailles ». Son apparence devient terne, inesthétique. D’un point de vue plus médical, la peau extra-sèche est une peau dont la barrière cutanée est altérée (altération à la fois du film hydro lipidique avec une insuffisance de certains corps gras essentiels, et un trouble de la desquamation). De ce fait, la surface cutanée devient plus fragile et plus sensible aux conditions de l’environnement. Il s’y associe souvent un certain degré d’inflammation cutanée avec des rougeurs.



La sécheresse de la peau est favorisée par l’ensemble des facteurs liés à l’environnement : les effets desséchants du vent, du froid ou du chauffage, et les changements climatiques plus extrêmes (chaud/froid et vice versa). Par ailleurs, en ralentissant le renouvellement cellulaire, le vieillissement cutané fragilise le film hydro lipidique : la peau devient plus sèche. Ce phénomène est particulièrement marqué chez la femme en post-ménopause du fait de la diminution de la sécrétion sébacée.



Le lavage trop fréquent des mains favorise leur sécheresse. En effet, mal rincées et mal essuyées, les mains développent sécheresse, desquamation et rougeurs : c’est la dermite d’irritation, appelée aussi « dermite de la ménagère » qui, répétée et avec un mauvais entretien cutané, peut être la cause de certains eczémas de contact. Les coudes, avant-bras et genoux sont eux aussi des zones extra sèches. L’effet du frottement provoque un épaississement de la peau avec une accumulation des cellules desquamantes, lui donnant un aspect «grisâtre » et sec. Le frottement au niveau des pieds et les chocs répétés liés à la tendance des « tongs et claquettes » favorisent l’épaississement des talons et l’apparition de fissures.



Au quotidien, les crèmes cosmétiques pour peaux extra-sèches ont une vraie utilité car elles permettent d’éviter l’apparition de cas de sécheresse très importante. Elles aident à la fois à conserver et à retrouver un véritable confort cutané mais aussi à lutter contre le vieillissement de l’épiderme (une peau bien hydratée vieillit moins vite). Leur utilisation quotidienne est donc un geste indispensable à adopter pour retrouver une peau douce et souple.